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Ordinateur quantique

ZD Tech : L'informatique quantique au chevet du climat

Bonjour à tous et bienvenue dans le ZD Tech, le podcast quotidien de la rédaction de ZDNet. Je suis Pierre Benhamou et aujourd’hui, je vais vous révéler comment l’informatique quantique pourrait se révéler un allié extrêmement précieux dans la prévention contre les aléas climatiques.

Au mois de juillet dernier, la start-up française Pasqal, spécialisée dans l’informatique quantique, concluait un partenariat de grande ampleur avec BASF. Le but, indiquait alors la jeune pousse française, est d’aider le groupe allemand à prédire les tendances météorologiques. Pour ce faire, la société entend mettre à contribution ses processeurs quantiques d’atomes neutres pour simplifier les simulations informatiques de BASF.

L’enjeu est de taille pour le géant de la chimie : grâce à l’informatique quantique, ce dernier espère en effet améliorer ses modèles météorologiques pour simuler les rendements et les stades de croissance des cultures avec davantage de précision, mais aussi pour prévoir plus efficacement les dérives pouvant subvenir lors de l’application de produits phytosanitaires, par exemple.

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Des applications encore naissantes

Avant d’aller plus loin sur ce sujet, peut-être avez-vous besoin d’une petite piqure de rappel sur ce qu’est l’informatique quantique. Pour faire simple, disons que l’informatique quantique exploite le comportement étrange que les scientifiques observent depuis des décennies à l’échelle de l’infiniment petit, où les lois classiques de la physique cessent de s’appliquer. Si le monde quantique nous est en grande partie inconnu, nous savons en revanche que les particules quantiques qui le peuplent ont un immense potentiel en ce qui concerne le traitement d’énormes quantités d’informations.

C’est bien simple, réussir à maîtriser ces particules dans un ordinateur quantique déboucherait, selon les spécialistes du secteur, sur une explosion de la puissance de calcul, une chose vous l’imaginez bien utile dans de nombreux domaines nécessitant des calculs complexes. La modélisation du climat fait partie des applications possibles pour l’informatique quantique, au même titre que la découverte de nouveaux médicaments, l’optimisation financière ou encore la logistique.

Si le partenariat entre Pasqal et BASF promet des avancées immenses dans le domaine de la science, celles-ci ne seront toutefois pas immédiates. Reste qu’il y a là un grand boulevard dans ce domaine pour les deux sociétés, puisque seuls 5 % des investissements mondiaux en calcul haute performance sont aujourd’hui consacrés à la modélisation météorologique, selon Hyperion Research.

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